这队核心受伤+进攻倒数!却缔造史上最疯狂黑八

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  在蠢不自知的管理层治下,纽约尼克斯毫无意外地又堕落了一年,当NBA的复赛计划敲定后,尼克斯本赛季的旅程也终于被画上了个迟来的句号。作为经济上的富足者和战绩上的贫困户,尼克斯是本世纪以来最为人熟知的鱼腩球队之一,尽管在得到卡梅罗-安东尼后双方也曾度过短暂的蜜月期。

  不过有趣的是,虽然尼克斯夺得总冠军已经是47年前的事情了,但他们距离上一次打入总决赛却算不上特别遥远,甚至比联盟中一半球队的都要更近些,比如雄鹿、火箭和开拓者等。1998-99赛季,常规赛排名第八的尼克斯翻过东部层峦叠嶂,与“双塔”领衔的圣安东尼奥马刺会师决赛,如果说马刺捧得队史首座奥布莱恩杯也是意料之中的话,那么关于“黑马”尼克斯的描述,便只剩下了惊喜。

  重建警钟响起,纽约人在分岔路

  尼克斯在上世纪90年代初本就拥有一段足够持久的黄金岁月。围绕着名人堂中锋帕特里克-尤因打造阵容,辅以约翰-斯塔克斯、查尔斯-奥克利等小有名气的硬茬,尼克斯是乔丹统治时代少有的劲敌。尤其是在92-93赛季时,60胜的尼克斯在东部决赛和公牛的较量输得并不难堪,被连扳四场之前,纽约人在麦迪逊连下两城。

  结合阵容的纸面实力和尤因的巅峰持久度而论,尼克斯原本是不至于在1998年急速坠落的,他们前一季尚有57胜东部前三的实力,97-98赛季就掉落了14个胜场,险些被挡在季后赛大门之外。究其原因,尤因在那一年的手腕骨折成为改写职业生涯和球队命运的转折点。“大猩猩”整个赛季只出战了不到30场常规赛,而令人惋惜的是,尤因的竞技水平自此便呈现下滑趋势,这一点在接下来的赛季里则体现得更为明显。

  另一方面,纽约阵容年龄结构老化的问题严重到不容忽视,这是当管理层在休赛期用奥克利换来坎比、以斯普雷维尔替换掉斯塔克斯后,也改变不了的事实。98-99赛季,主帅小范甘迪在轮换策略上十分保守,常规赛首发过的球员只有区区六人,而这六位球员的平均年龄是让人提不起兴趣的29.8岁。

  种种迹象都表明,尼克斯走到了推翻重建的路口,否则很难再有一番作为。然而管理层多年来挥金如土的毛病早把薪金空间锁死,近6000万的工资总额超帽一倍,导致了球队只能小修小补,几乎是在硬着头皮往前走,反倒阴差阳错地书写了史上最坚挺的“黑八奇迹”。

  众所周知,1998年夏天发生的劳资协议谈判导致了联盟停摆,直到次年二月初,NBA才重新回到球迷面前,导致常规赛缩水到只剩50场。老迈的尼克斯自开局起就困扰于进攻乏力。作为尼克斯多年来倚仗的核武器,尤因在该季中断了个人连续九年的20+10记录,49%的真实命中率不仅是个人冰点,与全联盟中锋相比同样低效到可怜;球队每场回合数只有86.9,排名倒数第六;更何况36岁高龄的尤因每场要扛下28.4%的球权占有率,可想而知尼克斯的火力很难生猛到哪儿去。事实上,他们百回合98.6的得分只优于三队,跟那些总冠军热门有着档次差距。

  好在范甘迪的执教球队一向都不需要为防守端担心。尼克斯是当时最善于跟对手肉搏缠斗的铁血之师,尤因和坎比在内线筑起的铜墙铁壁都能令挑战者铩羽而归,赛季头20场球,尼克斯限制对手篮下命中率只有38%;而“大妈”拉里-约翰逊和“狂人”斯普雷维尔的存在,更赋予了纽约一种混不吝的气质,后者前一年在勇士刚因为锁喉主教练被处以68场禁赛的重罚。

  整个常规赛里,尼克斯不断用正数第四的防守水平抵消着倒数第四的进攻,战绩同样呈现着五五开的局面。但若非他们在收官阶段取得6胜2负,27胜23负的他们是很难搭上东部季后赛的末班车的,乐透冠军黄蜂只落后了纽约一个胜场。

  老树逢春,“大苹果”的最后荣光

  迈阿密热火同尼克斯的恩怨贯穿了90年代中后期,在外界看来,热火贵为头号种子,首轮碰到纽约仍免不了褪层皮。要知道在过去两年里,两队季后赛的交手无不拖进生死局,前一年尼克斯3比2“黑七”了热火的往事还历历在目,双方两季上演的大规模群殴,留下了诸如范甘迪舍身护犊、莫宁约翰逊挥拳反目的经典桥段。

  从尼克斯首战掀翻热火开始,这轮系列赛就注定是恶战,五场比赛里总是至少有一方得分被限制在80分以下,场面丑陋又激烈。在热火扳平大比分后,双方来到“抢五”大战,犬牙交错的比分持续到了比赛最后4.5秒,成功从哈达威手上抢回球权的尼克斯,正以76比77落后。

  尼克斯原本打算把绝杀机会留给尤因,但后者被莫宁缠住,没能获得单打良机,他给阿兰-休斯敦做了个掩护,“中投王”跑到弧顶接球。休斯敦持球杀向篮下,眼看路线已被对手封堵,他前倾一步,钻过夹击,将球拋向篮筐。只见皮球跌跌撞撞,反弹到篮板后入袋,——78比77!纽约人就此缔造了史上第二次“黑八奇迹”。

  此时此刻,尼克斯众将体内的野兽已然被唤醒,他们在次轮把老鹰杀得片甲不留,直落四场挺进东决,步行者成为挡在尼克斯总决赛道路上的最后一关卡。面对季后赛未尝一败的强敌,尼克斯用坚固的盾抵住印城的长矛,铁锁横江,把雷吉-米勒防得怀疑人生,系列赛命中率只有区区36%。尤因在东部第二场后伤退报销,其余主将迅速扛起大旗,没有让球队落入下风:“大妈”约翰逊G3的神奇“打四分”帮助尼克斯2比1领先对手;斯普雷维尔G5造14罚拿下29分、坎比劈落21分13板6盖帽;第六场球,休斯敦17中12轰下32分,帮助“大苹果”回到阔别五年的总决赛舞台。

  诚然,1比4负于马刺的结果彻底摇醒了苹果城的冠军美梦,如今很多人也总爱对“黑八”球队贴上幸运标签。殊不知,基本原班人马的尼克斯在次年取走50胜,再度淘汰热火并杀进东决,这支球队败给了岁月,可始终没有败给自己。

  (篮癌)